Ryczko Dimitri

Professeur régulier
Département de pharmacologie-physiologie

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Importance de la recherche

Rôle du tronc cérébral et de la moelle épinière dans le contrôle des mouvements locomoteurs.

Les circuits neuronaux du tronc cérébral occupent une place importante dans le contrôle des mouvements locomoteurs. Ils génèrent la commande neurale envoyée à la moelle épinière pour activer les muscles et ainsi produire les mouvements locomoteurs. Ces circuits contrôlent l’initiation de la nage chez le poisson, la marche chez le chat ou le vol chez l’oiseau. Lorsque les circuits du tronc cérébral ou leurs cibles sont endommagées, des déficits locomoteurs apparaissent. Dans la maladie de Parkinson, la dégénérescence des circuits du tronc cérébral est associée à la présence de sévères déficits locomoteurs. Après une lésion de la moelle épinière, la commande neurale provenant du tronc cérébral ne peut plus activer les circuits spinaux produisant les mouvements, ce qui conduit à une paralysie des membres. Or les mécanismes à travers lesquels ces circuits contrôlent le mouvement restent en grande partie à identifier.
Notre objectif à long terme est d'identifier le rôle des cellules du tronc cérébral et de la moelle épinière dans le contrôle des mouvements locomoteurs. Nous utilisons plusieurs techniques incluant électrophysiologie, imagerie calcique, neuroanatomie et analyse du mouvement dans deux modèles animaux, la salamandre et la souris. La salamandre est un tétrapode ayant la capacité remarquable de régénérer son système nerveux central après une lésion, ce qui en fait un modèle idéal pour étudier les mécanismes de régénération du système nerveux. La souris est utilisée pour examiner les réseaux locomoteurs chez le mammifère. Les nouvelles connaissances permettront une meilleure compréhension du rôle des cellules du cerveau dans le contrôle des mouvements et dans le futur aideront à identifier de nouvelles stratégies cliniques pour améliorer la fonction locomotrice chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ou de lésions de la moelle épinière.

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